Hace unos meses esta página web cumplió 5 años de antigüedad y me sorprende la cantidad de patrimonio que aún no hemos comentado. Hoy cumplimos con una de nuestras mayores joyas, el Palacio de Cristal.

En el año 1887 se celebró una gran exposición en el Retiro, esta vez dedicada a las islas Filipinas, por entonces posesión española. Alfon­so XII ya había muerto, por lo que fue su viuda, la regente María Cristi­na, quien inauguró la exposición el 30 de junio. Se utilizó de nuevo el Palacio de Velázquez para exponer todo tipo de colecciones: armas, artesanía, insectos, etc., pero el recuerdo que dejó la expo­sición en el Retiro fue la construc­ción de otro edificio que ha perdura­do hasta nuestros días: el Palacio de Cristal.

La Revolución Industrial trajo para la arquitectura una revolución en cuanto a la construcción, especialmente en los materiales. La piedra, el ladrillo y la ma­dera comenzaron a ceder terreno al hierro y el cristal. En 1851 tuvo lugar la Exposición Universal de Londres, para la que Joseph Paxton construyó el Crystal Palace en Hyde Park. Para ese inmenso edificio de 62000 m2, se invirtieron úni­camente seis meses, dado que su estructura era de piezas prefabricadas de hie­rro, fáciles de montar y desmontar.

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El Palacio de Cristal del Retiro, mucho más modesto que el londinense, siguió el mismo sistema constructivo. Tras un concurso público fue elegido el proyecto de Velázquez Bosco. Sobre un basamento en el que el arquitecto combina la piedra, el ladrillo y el azulejo, se levanta el edificio construido enteramente en hierro y cerrado por cristal. El edificio estuvo pensado como invernadero para guardar las exóticas plantas traídas de archipiélago del Pacífico. Para proporcionar la humedad necesaria se colocó en el centro un pequeño estanque con varios surtidores.

El Palacio de Cristal está constitui­do por dos cuerpos que se cru­zan y acaban en semicírculos, a excepción del que da a oriente, que se abre en un pórtico de columnas jóni­cas, en el que se incluyen otros ele­mentos tradicionales, como la ba­laustrada del remate. Sobre el cruce­ro se eleva una cúpula esquifada a mayor altura que las bóvedas de cañón que cubren el resto.

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Una auténtica joya en pleno centro del Retiro.


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